🐛 This thing is a robot, name flatcat, and does – nothing ⁂

Very nice piece in German on Heise by Hans-Arthur Marsiske on robots as play companions. The article is part of a series on robots in everyday life and titled Robots in everyday life: The playmate. We are very excited to see flatcat discussed extensively including a video interview with Jetpack founder / CTO Matthias Kubisch, among coverage of Playful machines by Ralf Der ad Georg Martius, as well as a good sample of other playmate robots available on the market. In relation, this highlights the unique approach and character of flatcat within the larger robotics ecosystem.

Quoting as a teaser

This thing is a robot, is called Flatcat and does – nothing: It just wants to play. It is not capable of doing anything else at all. Its developers at Jetpack Cognition Lab, a Berlin-based company founded in 2019, have not equipped it with displays or other means of data input, nor with visual or auditory sensors. Flatcat only perceives forces acting on it, reacts to them and gradually develops a behavior from these experiences.

Anyone who brings this techno-pet into their home or laboratory will have the opportunity to follow the development of its thinking ability and thus of an artificial personality up close and in real time – just like a biological pet.

Hans-Arthur Marsiske, Translated with www.DeepL.com/Translator (free version)

Recommended, thanks.

flatcat, der gruseligste Roboter aller Zeiten, ist nur noch sieben Tage auf Kickstarter

Presseinformation, Berlin, 14. Mai 2021

Entweder haben Sie schon eins, oder Sie werden bald eins haben. Roboterhaustiere erobern die Verbrauchermärkte weltweit in Form von Babyrobben, Hundewelpen oder einem schwanzwedelnden Kissen. Jetzt bekommen sie Gesellschaft von einer überfahrenen Katze.

flatcat wurde von Gizmodo ((https://gizmodo.com/the-flatcat-cant-even-walk-but-its-instantly-the-creep-1846366550)) als “der gruseligste Roboter, den man je gesehen hat” betitelt, und das mag für einige tatsächlich so sein. Für viele andere ist es ein zugegebenermaßen seltsames, aber niedliches Roboter-Haustier, das sie umarmen und mit dem sie spielen wollen.

Die ersten paar Flatcats sind ab sofort und nur noch sieben Tage lang auf Kickstarter ((https://www.kickstarter.com/projects/bakiwi/flatcat), der beliebtesten Crowdfunding-Website, erhältlich. Die Kampagne steht kurz vor der Vollfinanzierung, braucht aber noch ein paar entscheidende Zusagen von Roboter-Enthusiasten aus nah und fern, die etwas bewegen wollen.

Der Roboter, der von Jetpack Cognition Lab , einem in Berlin ansässigen Unternehmen mit Grazer Wurzeln entwickelt und hergestellt wird, ist ein Roboter der neuen Art. Er ist völlig anders als alle anderen vergleichbaren Produkte auf dem Markt. Was ihn einzigartig macht, ist seine sensomotorische Kompetenz, die Kräfte seiner eigenen Bewegung und die von außen durch Menschen oder einfach durch die Schwerkraft erzeugten Kräfte zu spüren und darauf zu reagieren.

Die Fähigkeit, Kräfte direkt in den Gelenken zu spüren, erlaubt es Flatcat, neugierig zu sein und seinen eigenen Körper und die Welt auf die sicherste Art und Weise zu erkunden. Die Technologie dafür kommt aus dem Forschungsfeld der Entwicklungsrobotik, bei dem Teile der Entwicklung von Tieren und Menschen in Software und Algorithmen umgesetzt werden.

Mögliche Verwendungszwecke von flatcat sind als Haustier im Wohnzimmer, um einfach zu spielen und gemeinsam die Welt der sensomotorischen Erfahrung und Bewegung zu erkunden; als therapeutischer Roboter, um sanft einfache Bewegungen zu stimulieren, Gesellschaft und Trost zu spenden; oder als Desktop-Forschungs-Roboter für Wissenschaftler und Hacker:innen gleichermaßen, da er neben seiner hochmodernen sensomotorischen Sensibilität auch Open Source, erweiterbar und modifizierbar ist.

Links und Videos

Über Jetpack Cognition Lab

Seit seinen Anfängen im Jahr 2019 bringt Jetpack Cognition Lab radikale Innovationen aus der wissenschaftlichen Forschung auf den Konsumentenmarkt. Die Gründer des Labs sind Dr. Oswald Berthold und Matthias Kubisch. Sie lernten sich während ihres Studiums an der Humboldt-Universität zu Berlin kennen und taten sich zusammen, um die schrägsten und lustigsten Roboter der Welt zu entwickeln.

Berthold ist ein in österreichischer Künstler-Technologe, geboren in Graz, der schon mit dem Kollektiv farmersmanual Musikgeschichte geschrieben hat, indem er neuartige Stile und innovative Ansätze zur digitalen Musikproduktion und -veröffentlichung im Internetzeitalter einführte. Spätestens seit er 2018 seine Promotion in Robotik innerhalb der Adaptive Systems Group der HU Berlin abgeschlossen hat, ist er damit beschäftigt, Grundlagenforschung in Kundennutzen zu verwandeln.

Kubisch ist ein deutscher Informatiker, Kreativer und Aktivist. Er hat als wesentliches Mitglied des Teams gearbeitet, das den modularen humanoiden Roboter Myon im ALEAR-Projekt unter der Leitung von Dr. Manfred Hild entwickelt hat. Außerdem hat er die Industrie von innen gesehen und Algorithmen zur Steuerung von elektrischen Kraftwerken entwickelt. Er ist nicht nur ein Experte für adaptive Echtzeitalgorithmen und maschinelles Lernen, sondern auch ein genialer Elektronikdesigner und Produktvisionär.

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flatcat main pic, flat on sofa
flatcat crowd of three with three different fur colors

flatcat, the creepiest robot ever, is on Kickstarter for only seven more days

Press release, May 14 2021

You either have one already, you are going to have one soon. Robot pets are taking to consumer markets worldwide in the shapes of baby seals, dog puppies, or a tail-wagging cushion. Now they are getting company by an overrun cat.

flatcat has been titled “the creepiest robot ever seen” by Gizmodo and that may indeed be so for some. For many others, it is an admittedly strange yet cute robotic pet, which they want to hug and play with.

The first few flatcats are available right now for the first time, and only for seven more days, on Kickstarter, the most popular crowdfunding website. The campaign is close to being fully funded, but does need a few more and decisive pledges by robot enthusiasts near and far, who like to make a difference.

The robot, designed and manufactured by Berlin based Jetpack Cognition Lab, is one of a new kind. It is entirely different from all other comparable products on the market. What makes it unique is its sensorimotor competence, the ability to feel, and react to the forces of its own motion, and those created on the outside by humans or simply by gravity.

The ability to feel forces directly in its joints allows flatcat to be curious and explore its own body and the world in the safest way possible. The technology for doing that is coming from a research field called developmental robotics, where parts of the development of animals and humans are put into software and algorithms.

Possible uses of flatcat are as a living room pet to simply play with and jointly explore the world of sensorimotor experience and motion; as a therapeutic robot to gently stimulate simple motions, provide company and comfort; or as a desktop research robot for scientists and hackers alike, by being open source, extensible and modifiable in addition to its cutting edge sensorimotor sensitivity.

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About Jetpack Cognition Lab

Since its beginnings in 2019, Jetpack Cognition Lab is pushing radical innovations from scientific research onto the consumer market. The founders of the lab are Dr. Oswald Berthold and Matthias Kubisch. They met during their studies at Humboldt-Universität zu Berlin, and teamed up to create the weirdest and funniest robots alive.

Berthold is an Austrian artist-technologist, born in Graz, and has previously written music history with the farmersmanual collective by introducing novel styles and innovative approaches to digital music production and publishing in the internet age. Since finishing his doctorate in robotics with the Adaptive Systems Group of HU Berlin in 2018, he is busy turning fundamental research into customer value.

Kubisch is a German computer scientist, creative and activist. He has worked as an essential member of the team that created the Myon modular humanoid robot in the ALEAR project led by Dr. Manfred Hild. Also he has seen industry from the inside developing electrical power plant control algorithms. On top of being an expert on realtime adaptive algorithms and machine learning, he is an ingenious electronics designer and product visionary.

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